Nadat we de BBC documentaire “Amazing hotels, life beyond the lobby” en de aflevering over Anantara Al Jabal Al Akhdar in Nizwa Oman hadden gezien, hebben we een nieuw hotel op onze bucket list gezet. Anantara heeft met het Al Jabal Al Akhdar hotel het hoogste 5-sterren resort in het midden oosten. In 2018 besloten wij om naar Oman te gaan en om een paar dagen te overnachten in het luxe resort in de bergen.

Anantara (https://www.anantara.com/en/) is een onderdeel van Minor hotels en is deelnemer van Global Hotel Alliance. Hierdoor kunnen wij als Black members gebruik maken van de benefits die het hotel biedt.

Oman ligt aan de zuid oost kust van het Arabisch schiereiland. Oman bestaat uit twee delen, een deel ligt volledig omringt door de Verenigde Arabische Emiraten en een ander deel grenst ook aan andere landen. Wij verbleven in Muscat en in Nizwa. Anantara Al Jabal Al Akhdar ligt in de Hajar bergen.

Hajar bergen.

Hoe daar te komen?

Het hotel ligt op ca. 2-2,5 uur van Muscat en ongeveer 30 minuten van Nizwa. Het hotel is gevestigd op 2.000 meter boven zee niveau en de Omaanse autoriteiten verplichten je om met een 4wiel auto in de bergen te rijden. Om de bergen in te komen moet je langs een politie check punt. Hier worden de auto’s gecontroleerd. Een “gewone” auto komt niet langs dit controle punt. Wij hebben hierdoor een SUV gehuurd. Een ander alternatief om het hotel te bezoeken is om met je “gewone” auto naar de politiepost te gaan en vanuit daar met de hotel auto je naar het hotel laten brengen. Anantara biedt deze service aan (tegen vergoeding). Wij wilden flexibel zijn en hierdoor zijn wij met onze huurauto door de bergen gereden. Wat een geweldige rit is dit. De toppen van de bergen rijken hoog, de dalen zijn enorm diep en de uitzichten zijn grandioos. Regelmatig als je de berg afdaalt zijn er ook veiligheidswegen (naar boven) om je te laten afremmen indien je te snel naar beneden rijdt. Dit zal verwacht ik hoofdzakelijk door vrachtwagens gebruikt worden, indien ze überhaupt al gebruikt worden.

Wij hadden verwacht dat het hotel in the middle of nowhere zou liggen, maar het ligt aan de rand van een dorpje. Vanuit dit dorp kun je diverse wandelingen maken naar uitgestorven bergdorpen. Eenmaal in het hotel zie en hoor je niets van het dorpje dat naast het hotel ligt.

Aankomst

Zodra je het hotelterrein oprijdt waan je je in een andere wereld. Luxe omarmt je tezamen met Omaanse gastvrijheid. Wij deden de checkin, ontvingen een welkomstdrankje en werden naar onze kamer begeleidt. In een golfkarretje werden we over het terrein terrein gereden en toen wij bij onze villa aankwamen stonden de koffers al in de kamer.

Onze eerste indrukken van het resort en de villa: WOW! Geweldig om hier een paar nachten te mogen blijven.

Lobby

Villa (#8)

Wij hadden een villa met vallei uitzicht geboekt. Alle hotel kamers hebben uitzicht op de vallei, sommige villa’s hebben geen uitzicht, maar een ommuurde tuin met zwembad en dan heb je villa’s met eigen zwembad en uitzicht op de vallei. De zwembaden zijn privé, niemand kan je zien. Wij besloten om zo’n villa te huren. Het is de prijs meer dan waard!

Uitzicht vanaf ons terras.

Een grote woonkamer, een slaapkamer en een van de grootste badkamers (lijkt op een hamam) die ik ooit in een villa gezien heb en dan heb ik het nog niet eens gehad over het uitzicht over de cliff. Wat een voorrecht om hier een aantal dagen te mogen verblijven. Het mooiste plekje zonder meer is het terras met je eigen zwembad. Geen geluid van buren, enkel de zon, uitzicht en natuur.

Een groot voordeel van je eigen villa is je privé zwembad. Het is enorm luxe om thuis te komen na een dagtocht, je kleding uit te trekken en in het koude water te springen. Je hoeft je ook niet druk te maken over het beschikbaar zijn van ligbedden en je kan de hele dag switchen tussen schaduw en zon. Helaas heb je geen butler die je van drankjes kan voorzien, maar je moet toch iets te wensen overhouden 🙂

Voorbij trekkende wolken. Uitzicht vanaf ons prive terras.

Diana’s point

In 1986 bezocht Lady Di (Prinses Diana) de bergen samen met Prins Charles. Toen stond hier nog geen hotel, maar was de locatie al beroemd vanwege het uitzicht. Lady Di en Prins Charles hebben hier een middag op de rotsen genoten van het uitzicht. Op deze plek staat nu dit hotel. Naast het Italiaanse restaurant is een uitzicht punt waar Lady Di gezeten schijnt te hebben. Dit punt heet Diana’s point. Het is gesitueerd naast het zwembad en restaurant.

Gebouw

In het hoofdgebouw zijn twee restaurants gevestigd, daarnaast de bar en de receptie. Midden in het hoofdgebouw is een grote open ruimte met zitjes. Iedere avond ontsteekt het personeel het vuur hier.

Ontsteken van het vuur, begin van de avond.

Het buffet restaurant en het fine dining restaurant zijn in het hoofdgebouw gevestigd. Het Italiaanse restaurant staat naast het zwembad.

Zwembad

Het hoofdzwembad is een infinity pool met geweldig uitzicht over de vallei en de Omaanse bergen. Bij het zwembad is de service beperkt. Je ontvangt handdoeken en er is drank service, maar op de momenten dat wij bij het zwembad lagen werden er geen verfrissingen geserveerd, echter wij verbleven meestal zeer kort bij de pool daar we meestal in ons eigen zwembad lagen als we in het resort waren.

Activiteiten

Er zijn genoeg activiteiten te ondernemen in en buiten het resort. Je kunt naar de verlaten dorpen wandelen, je kan de rotsen beklimmen met een berggids, ook kun je mountainbiken in de bergen en natuurlijk is er een spa.

Overall

Wij hebben genoten van ons verblijf op Al Jabal Al Akhdar. Het is hier over het algemeen iets kouder dan aan de kust. Hierdoor is de temperatuur in de zomers hier aangenamer. De service in het hotel is goed tot zeer goed. Het is een heerlijk rustig hotel waar je goed tot rust kunt komen en tegelijkertijd veel kan ondernemen. Het was een waar genoegen om hier te mogen verblijven. Wij kunnen dit resort van onze bucket list afstrepen. Als je in Oman bent is het een must om hier te verblijven in mijn optiek.